Niños akha, Laos

Etnia Akha Laos

Etnia Akha, Nam Yang, Laos

A este pueblo perdido en la montaña, se accede por un camino de cuestas imposibles. Camino de tierra/polvo seguramente intransitable en época de lluvias por causa del barro. Una bicicleta allí es toda una novedad.

Niña ayudando en casa, Nam Yang
Pequeña trabajadora
Venenito en Nam Yang
No fue fácil llegar hasta aquí

Este pueblo perteneciente a la tribu Akha está situado en el corazón del Parque Nacional Nam Ha. Acceder allí desde Luang Namtha, no fue nada fácil. Después de cinco kilómetros de carretera, comienza una pista de tierra que no para de subir durante catorce kilómetros. El firme era todo menos firme. Había tramos en los que la cuesta era de quitar el hipo. Otros, con una capa de arena que hacía difícil llevar el control de la bicicleta y más todavía subir cuando la pendiente era fuerte. Otros tramos eran de tierra arcillosa, e imagino que intransitables en época de lluvias.

Niño y abuela akha
En todos las casas cuecen habas

El pueblo estaba lleno de niños, no en vano, Laos es el país con el índice de natalidad más alto, 3,1 niños por mujer, como en nuestro «baby boom». Al haber tanto niño, como en otros muchos lugares del mundo, también hay mucho abuelo que se encarga de cuidarlos. Uno de estos abuelos, me ofreció comida, y como no estaba yo de comer, me ofreció fumar opio, cosa que tampoco estaba por la labor. Le dije que tenía que conducir la bicicleta de vuelta y no quería dejarme los cuernos por el camino bajando.

Niña cargando leña, Laos
Ayudando con las labores de casa

Cómo les gustó «Venenito»

Aldea akha
Máxima expectación

En el pueblo, los niños estaban encantados con mi visita. Un montón de ellos pululaban a mi alrededor, y me seguían allá donde fuere.

Juegos aldea akha
Felices como perdices

Me fui al «ultramarinos» de la aldea y allí, rodeado de niños y acompañado también por adultos, me tomé una cervecita mientras mantenía una interesante conversación por señas y dibujos. En estas situaciones siempre tengo la impresión de estar jugando al Pictionary.

En Laos es habitual ver telares. Rara es la aldea donde no se vea un telar trabajando o simplemente alguien hilando lana.

Trabajando en telar, akha, Laos
El arte del telar

Después de estar un par de horitas danzando por allí, una cuadrilla de niños me acompañaron hasta la salida del pueblo, encantados de la vida de llevarme la bicicleta.

Niños akha con bicicleta, Laos
Encantados con Venenito

El camino de vuelta fue coser y cantar, los catorce kilómetros eran cuesta abajo. Disfruté de cada curva, bache y tramo de arena del camino. Si he de ser sincero, disfruté mucho más que subiéndolo a la ida.

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